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Crumb - Locket

Mar 2021

‍Crumb are four Brooklyn-based musicians. Ramani, Brotter, Aronow, and Gilad met at Tufts University, often living and playing together until 2016, when they developed and recorded a collection of songs Ramani had started writing in high school and college.

After releasing two EPs of the songs they recorded in college (2016’s Crumb and 2017’s Locket), the subsequent critical buzz led to a short DIY tour (“like house basement shows, really low key… down the east coast”). Three years later they are still touring, having supported bedroom-rock musician Alex G. Crumb dropped their first album ‘Jinx’ in 2019, a strangely delicate psych-rock and jazz inflected record that has already been bewitching audiences at their live shows.

crumb band

I decided to do a remake of one of their most listened songs, which gives its name to his second EP 'Locket'. You can listen to it here, and below you can read about the entire deconstruction of it.

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MUSIC THEORY

I am going to discuss some concepts of music theory about this song, with the collaboration of Rodrigo Arribas.

First, we need to find out the chords and structure of the song:

locket crumb chords structure

Analyzing the chords, the song is on the Gb lydian scale. However, for those unfamiliar with the music modes, and to further simplify the discussion, we are going to analyze this song as if it were on the Db major scale (Gb Lydian is the IV degree of the Db major scale).

How has this correlation been made?

To learn how to build any mode it is necessary to know the order number of the mode, and simply count backwards to the main scale to determine the structure of the mode. For example, in our case it is Gb Lydian. Gb Lydian is the 4th mode. Of what major scale is Gb the 4th degree?

locket crumb scale

Exactly, it's Db. Therefore Gb Lydian is simply the 8 note scale that begins and ends in Db with the same formula as Db-Major. If you want more information, in this article you can find a very graphic and practical summary to understand the modes in music.

In the chorus we find the dominant chords Eb7 and C7. For this, it is necessary to know that the dominant chord is called the V degree of a scale, being chords with a lot of tension that resolve on the I degree (the tonic). Therefore the dominant chord of our Db scale would be its V degree: an Ab7. This chord does not appear in this case, but Eb7 and C7. So what happens when other dominant chords appear that are not necessarily the V degree, as is the case with this song? In these situations they are called secondary dominants.

Eb7 functions as a secondary dominant of the 5th degree of our Db major scale. The V degree of Db is an Ab, and in turn the V degree of Ab is Eb7, therefore Eb7 is the dominant of Ab, (the secondary dominant of the V degree of Db).

The C7 chord is also a secondary dominant, in this case of the III degree. Again, the III degree of the Db scale is an Fm, and the V degree of Fm is C7. Therefore, C7 is dominant of Fm (secondary dominant of III degree of Db).

This can be confusing the first time you read it, but drawing a sketch helps a lot to understand things.

locket crumb secondary dominants

The most special thing about the song is the diminished chord Edim. Diminished chords have a very similar function to dominant chords. The Edim chord is not in the Db scale of the song, and to understand it you have to take a look at the notes that make up this chord.

The Edim chord is very similar to a C7, but without the C note. So Edim understood as a C7 (with one less note) can act as a secondary dominant of the III degree of Db (Fm), without resolving on it.

The Edim chord can also be understood as a chromaticism within the scale. By analyzing its notes, we see that they are very close to the notes of Gbmaj7, most being at a semitone interval.

cromatismo locket crumb

Despite the fact that several secondary dominants have been discussed, this is a special case since all these secondary dominants do not end up resolving in their I degree, so they would be deceptive dominants.

SYNTHS

The song begins with a rhodes, making slightly upward arpeggiated chords. At the same time, some notes complements the melody of voice. I used the Soundtoys Autopan to give it movement in stereo and the Goodhertz Vulfcompressor to make it sound tight. You can listen to it below.

piano crumb keys

Main Rhodes

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Once the rhodes part ends, other keys appear with a fast modulation with vibrato effect, which I managed to emulate using the Soundtoys Phasemistress. I have also put another autopan with enough width to occupy the entire stereo. Below you can listen to this keyboard without any effect, and with these effects. As you can see, the base sound is nothing like the final result until these effects are applied.

synth crumb

‍TAL-U-NO without effects

TAL-U-NO with effects

In the chorus, there are some background keys that make the same melody as the voice and creates an ethereal atmosphere. To recreate them I used the same rhodes preset as before, and I added the ValhallaShimmer to give it that spaciousness and reverb. Listen to it below.

Valhalla shimmer

Solo Rhodes

Finally and barely audible, in the second chorus there is a pad that merges with the bridge once this part is finished. I have recreated it with the Solina synth with a viola and human timbre. These types of string sounds help to reinforce this last part when the song gets louder.

synth locket

Solina

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DRUMS

The drums of this song follow a straight rhythm in the verses with a kick that overlaps with the bass. In the chorus there are ride hits and cymbals giving more space, and some kick drum hits also disappear to let the rest of the instruments breathe and give prominence. I have recreated the drums with the VST Addictive Drums, starting from the Modern Soul R&B preset and changing the kick to a Sonor Phonic and the snare to a Pearl, which have more similar tones to the original.

drums locket crumb

I've run the entire drum kit through the RC-20 Retro Color to give it some saturation and warmth, and an EQ lowering the treble from 2k Hz to get that more lofi and muted touch that the original drum kit has, with a killed sound feeling. It is important to vary the intensity of each hit when drawing the midi, and try not to fit 100% to the grid to achieve a more natural and less robotic sound.

The tempo of the song varies from 90 to 100 BPM, slowing down in the chorus and giving a more natural feeling.

rc-20 retro color

Drums

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BASS

In the verses, the bass follows a hypnotic pattern following the kick drum while in the chorus it follows a more melodic pattern. It doesn't sound very special, so in this case I haven't used any amp simulation VSTs. I have only run the bass through the following line of effects, where the Waves Bass Rider helps to control the volume, the CLA-76 compressor to unify dynamics, and then a couple of EQs to highlight and clear some frequencies.

bass soundcrumb

Bass

In the second verse and second chorus there are some fragments where the bass is distorted. To give it this overdrive, I have used the Guitar Rig 5 with the Skream Bass preset which has a knob to adjust the distortion we want to apply. You can listen to these more saturated parts below.

bass sound crumb

Distorted Bass

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GUITAR

Guitars on this track don't take a lot of processing and sound pretty clean. In the first verse there is a small guitar solo, and in the chorus there are some chord strums. I've used the Guitar Rig 5 with the Jazz Reverb preset and ran it through the RC-20 Retro Color playing with the wobble parameter for a more lofi touch.

guitar sound crumb

Guitar Solo

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That was all, I hope you enjoyed it! Remember that in my Patreon you can support my work and download the Ableton project with all the tracks and presets that I have used in this remake. See you in the next one!

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Crumb lo componen cuatro músicos de Brooklyn: Ramani, Brotter, Aronow y Gilad. Se conocieron en la Universidad de Tufts, a menudo viviendo y tocando juntos hasta 2016, cuando desarrollaron y grabaron una serie de canciones que Ramani había comenzado a escribir en la escuela secundaria y la universidad.

Después de lanzar dos EP de las canciones que grabaron en la universidad ('Crumb' en 2016 y 'Locket' en 2017) ), surgieron buenas críticas que les llevaron a realizar algunas giras DIY (“like house basement shows, really low key… down the east coast”). Tres años después aún seguían de gira, después de haber teloneado a Alex G. En 2019 Crumb lanzó su primer álbum 'Jinx', un disco extrañamente delicado con influencias de psic-rock y jazz que ha cautivado al público en sus live shows.

crumb band

He escogido hacer un remake de una de las canciones más escuchadas de Crumb, que da nombre a su segundo EP ‘Locket’. A continuación puedes escucharlo, y más abajo puedes leer sobre toda la deconstrucción del mismo.

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MUSIC THEORY

Con la colaboración de Rodrigo Arribas, voy a complementar este artículo comentando algunas conceptos de teoría musical.

Primero, necesitamos conocer los acordes usados y estructura de la canción:

Analizando los acordes, la canción se encuentra en la escala Gb lidio. Sin embargo, para los que no estéis familiarizados con los modos musicales y para simplificar el análisis posterior, vamos a analizar esta canción como si estuviera en la escala Db mayor (Gb lidio es el 4º grado de la escala mayor de Db).

¿Como se ha realizado esta correlación?

Para aprender a construir cualquier modo es necesario saber el número de orden de dicho modo, y simplemente contar hacia atrás hasta la escala principal para determinar la estructura del modo. Por ejemplo, en nuestro caso se trata de Gb lidio. Gb lidio es el cuarto modo. ¿De qué escala principal es Gb el cuarto grado?

Exacto, es Db. Por lo tanto Gb lidio es simplemente la escala de 8 notas que comienza y termina en Db con la misma fórmula que Db-Major. Si quieres ampliar información, en este artículo puedes encontrar un resumen muy gráfico y práctico para entender los modos en la música.

En el estribillo encontramos los acordes dominantes Eb7 y C7. Para ello hay que conocer que se denomina acorde dominante al V grado de una escala, siendo acordes con mucha tensión que resuelven sobre el I grado o tónica. Por lo tanto el acorde dominante de nuestra escala Db sería su V grado: un Ab7. Pero este acorde no aparece en este caso, sino Eb7 y C7, ¿que ocurre cuando aparecen otros acordes dominantes que no son necesariamente este V grado, como es el caso de esta canción? En estas situaciones se denominan dominantes secundarias.

Eb7 funciona como una dominante secundaria del V grado de nuestra escala Db mayor. El V grado de Db es un Ab, y a su vez el V grado de Ab es Eb7, por lo tanto Eb7 es la dominante de Ab (dominante secundaria del V grado de Db).

El acorde C7 es también una dominante secundaria, en este caso del III grado. De nuevo, el III grado de la escala Db es un Fm, y el V grado de Fm es C7. Por lo tanto, C7 es dominante de Fm (dominante secundaria del III grado de Db).

Esto puede resultar confuso la primera vez que lo lees, pero dibujar un croquis ayuda mucho a entender las cosas.

Lo más especial del tema es el acorde disminuido Edim. Los acordes disminuidos tienen una función muy parecida a los dominantes.  El acorde Edim no se encuentra en la escala Db del tema y para entenderlo hay que echar un ojo a las notas que componen este acorde.

El acorde Edim es muy parecido a un C7, pero sin la nota C. Así que Edim entendido como un C7 (con una nota menos) puede actuar como una dominante secundaria del III grado de Db (Fm), sin resolver en él.

El acorde Edim también puede ser entendido como un cromatismo dentro de la escala, ya que analizando sus notas vemos que están muy cercanas a las notas de Gbmaj7, estando la mayoría a un intervalo de semitono.

cromatismo locket crumb

A pesar de que se ha hablado de varias dominantes secundarias, este tema es un caso especial ya que no terminan resolviendo en su I grado, por lo que serían dominantes deceptivas.

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SYNTHS

La canción empieza con el sonido de un rhodes, haciendo unos acordes levemente arpegiados ascendentemente. A la vez que estos acordes aparece una melodía que complementa a la melodía de voz. Le he colocado un autopan para darle movimiento en estéreo y el Vulfcompressor de Goodhertz para darle empaque. Puedes escucharlo a continuación.

piano crumb keys

Main Rhodes

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Una vez finaliza el rhodes, aparecen otras teclas con una modulación rápida con efecto de vibrato, que he conseguido emular usando el Phasemistress de Soundtoys. También he metido otro autopan con bastante width para que ocupe todo el estéreo. A continuacion puedes escuchar este teclado sin ningún efecto, y con estos efectos. Como podrás apreciar, el sonido base no se parece en nada al resultado final hasta que se aplican estos efectos.

synth crumb

TAL-U-NO without effects

TAL-U-NO with effects

En el estribillo aparecen unas teclas de fondo que hacen la misma melodía que la voz y ayudan a crear un ambiente más etereo. Para recrearlas he utilizado el mismo preset de rhodes que anteriormente, y le he metido el ValhallaShimmer para darle esa amplitud y reverberación. Escuchalo a continuación.

Valhalla shimmer

Solo Rhodes

Finalmente y apenas audible, en el segundo estribillo aparece un pad que se funde con el bridge una vez finaliza esta parte. Lo he recreado con el Solina con timbre de viola y humana. Este tipo de sonidos de cuerdas ayudan a reforzar esta ultima parte cuando la cancion sube de intensidad.

synth locket

Solina

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DRUMS

La batería de esta canción sigue un ritmo recto en los versos con un doble bombo que se solapa con el bajo. En el estribillo aparecen golpes de ride y platos que abren la canción, y también desaparecen algunos golpes de bombo para dejar respirar y dar protagonismo al resto de instrumentos. He recreado la batería con el VST Addictive Drums, partiendo del preset Modern Soul R&B y cambiando el bombo a un Sonor Phonic y la caja a una Pearl, que tienen timbres más parecidos a la original.

drums locket crumb

He pasado todo el kit de batería por el RC-20 Retro Color para darle algo de saturación y calidez, y una EQ reduciendo los agudos a partir de 2k Hz para conseguir ese toque más lofi y apagado que tiene la batería original, con un sonido matado y sin brillo. Es importante variar la intensidad de cada golpe al dibujar el midi, e intentar que no se ajuste al 100% a la rejilla para conseguir un sonido más natural y menos robótico.

La estructura de la cancion es la siguiente. Cabe destacar que el tempo de la canción varía de 90 a 100 BPM, ralentizándose en los estribillos y dando un feeling más natural.

rc-20 retro color

Drums

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BASS

En los versos, el bajo sigue un patrón hipnótico siguiendo el bombo mientras que en el estribillo sigue un patrón más melódico. No tiene un sonido muy especial, así que en este caso no he utilizado ningún VST de simulación de amplificador. Solamente he pasado el bajo por la siguiente línea de efectos, donde el Bass Rider de Waves ayuda a dar más volumen y nivelar los golpes entre sí, el CLA-76 es un compresor para unificar dinámica, y después un par de EQs para destacar y limpiar algunas frecuencias.

bass soundcrumb

Bass

En el segundo verso y segundo estribillo aparecen unos fragmentos donde el bajo está distorsionado. Para darle esta saturación, he usado el Guitar Rig 5 con el preset Skream Bass que tiene un pedal para ajustar la distorsión que queremos aplicar. Puedes escuchar a continuación estas partes más saturadas.

bass sound crumb

Distorted Bass

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GUITAR

Las guitarras de este tema no llevan mucho procesamiento y suenan bastante limpias. En el primer verso hay un pequeño solo de guitarra y en los estribillos unos rasgueos de acordes. He usado el Guitar Rig 5 con el preset Jazz Reverb y lo he pasado por el RC-20 Retro Color jugando con el parámetro de Wobble para darle un toque más lofi.

guitar sound crumb

Guitar Solo

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Eso ha sido todo, espero que lo hayas disfrutado! Recuerda que en mi Patreon puedes apoyar mi trabajo y descargar el proyecto de Ableton con todas las pistas y presets que he utilizado en este remake. Nos vemos en el siguiente!

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David Alonso patreonthanks for reading!

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