articles
english languagespanish language

The Internet - Roll (Burbank Funk)

Sep 2021

The Internet was formed by Syd and Matt Martians coming from their previous band Odd Future, where they share stage with recognized artists like Tyler, the Creator or Frank Ocean. The Internet started as a duo of producers and songwriters: Sydney Bennett, who was Odd Future’s sound engineer and called herself Syd tha Kid (now simply Syd), and the keyboardist Matthew Martin, who called himself Matt Martians.

hive mind cover

Their music is a blend of 90’s R&B, hip hop, jazz, funk, and electronic dance music. The jazzy chromatic chords and slinky bass lines of Stevie Wonder’s 1970s solo masterpieces infuse the Internet’s music, along with the bedroom whispers of Janet Jackson and Prince, the smooth funk of the Commodores and Earth, Wind & Fire, and the phased, fuzzed guitar tones of Ernie Isley. So do hip-hop drums and a willingness to tuck all sorts of things into the surreal background of a track: horns, vocal beatboxing, voice mail messages.

The Internet imperceptibly melds hand-played parts with loops and samples; whether or not it actually is, the music feels analog. Even where the drums are looped, the bass lines often drag and pull against the beat, breaking away from vamps to improvise and loosen things up; vocals arrive wherever they want, teasing expectations. Songs might just end with the sound of a tape slowing down, or its simulation. 

The song I'm going to deconstruct is the second cut from the Hive Mind album released in 2018, also released as a single. The drums have been sampled from another band that I will discuss later. After a couple of bars, the bass makes its stellar entrance, being the protagonist of the song, and accompanied by 4 keyboard chords later. You soon realize that the song doesn't need much more instrumentation than these two elements to work, where the voices of Syd and Steve do the rest of the job.

Take a look at my deconstruction video:


The structure of the song is as follows, and also accompanied by an image of the project where you can see the name of the various parts.

chords of roll Burbank funk
structure of roll Burbank funk

‍Drums‍

The song begins with a sampled beat of one song called “Sing Sing” released in 1978 by the disco-funk band Gad. This beat appears at minute 4:01. 

There are 2 parts in the beat, the first one is used in all the verses of The Internet’s song, and the second, where you can hear that the kick drum become constant, is used in some parts of the song where the intensity rises, marked like “More Drums” tags in my Ableton project (previous image).

Verse drums

Chorus drums

‍

‍Bass

The bass is, without any doubt, the hook of the song. Since it is a constantly repeating loop, it becomes mesmerizing.

To process the sound I have tried to recreate a heavy sound in bass and mids EQ with a somewhat muffled tone, without standing out in treble, so that each note sounds soft and fat but not percussive or heavy attacked.

bass fx chain roll Burbank funk

Bass

‍

Synths

In this category we find two layers. One of them is a mellow and warm electric piano that blends seamlessly into the mix. With the Arturia Stage-76, recreation of a Fender Rhodes, you can get a good raw material for warm pianos.

rhodes preset roll Burbank funk

Clean Rhodes

Starting from this sound, the next thing is to give it a little color with phaser and even wah-wah to achieve that “pumping” effect that the original has, giving movement to each chord. For this, I have used a rack of effects of the Guitar Rig 5, where I have put some compression to give more packing to each chord, through a recreation of the legendary phaser "Small Stone", and the wah-wah Cry Baby. I have been using these last two pedals in live shows and they worked out really well, worth it.

wah-wah rhodes roll Burbank funk

Rhodes through Guitar Rig

For controlling the wah-wah, I’ve inserted an automation until I got roughly the opening that sounds in the original song. 

automation wah wah

Rhodes through Guitar Rig and wah-wah automation

The second keyboard layer appears in the parts called "More drums" (see the image at the beginning of the article about structure). This time it is a standard piano that adds a little more brightness and percussion vibe to each chord in these higher intensity parts. I’ve used  the Arturia's Piano V and the same effects as the electric piano discussed earlier.

piano roll Burbank funk

Piano

‍

‍Vocals

There are vocals from Steve Lacy and Syd in this song, so i tried to recreate the Steve Lacy's vocals. His vocals have some strong and fast delay, as you would notice in the original song. I recreated that feeling with the following effect chain.

fx chain vocals roll Burbank funk

Intro Vocals

In the parts that I consider as the verses, there are some back-vocals singing different lyrics and melody. I applied some auto-panning between left and right as the original song. You can appreciate that panning in the back-vocals if you are listening to it with stereo speakers:

Back-Vocals with stereo panning

At the end of the song, I removed the delay effect to the vocals to make them cleaner and I applied a filter, giving them another feeling.

vocal filter tabfilter

Outro Vocals with filter

‍

And I think that's all! As you can see, there are not so many elements on this track, but that does not stop it from being a really really good song. I would like to include female Syd's vocals to complete this song. If there is someone interested, do not hesitate to contact me!

Don't forget that you can listen to all the instruments described above in the youtube video at the beginning of this article or by clinking here!

‍

The Internet fue formado por Syd y Matt Martians, miembros provenientes de su anterior banda Odd Future, donde compartieron escenario con artistas reconocidos como Tyler, the Creator o Frank Ocean. The Internet comenzó como un dúo de productores y compositores: Sydney Bennett, que era la ingeniera de sonido de Odd Future y se hacía llamar Syd tha Kid (ahora simplemente Syd), y el teclista Matthew Martin, que se hacía llamar Matt Martians.

hive mind cover

Su música es una mezcla de R&B, hip hop, jazz, funk y música electrónica dance de los 90's. Los acordes cromáticos y líneas de bajo de Stevie Wonder influyen sus canciones, junto con los susurros de Janet Jackson y Prince, el suave funk de Commodores y Earth, Wind & Fire, y los tonos de guitarra escalonados y difusos de Ernie Isley.

The Internet fusiona imperceptiblemente las partes interpretadas a mano con loops y samples; lo sea o no, la música se siente analógica. Incluso donde la batería está en bucle, las líneas de bajo a menudo se arrastran y tiran en contra del ritmo, separándose de lo repetitivo para improvisar y relajar las cosas.

La canción que voy a deconstruir es el segundo corte del album Hive Mind sacado en 2018, también publicado como single. Se trata de un tema que se apoya en un beat muy marcado y sampleado de otra canción, que a continuación comentaré. Tras un par de compases, el bajo hace su entrada estelar, siendo el protagonista de la canción, y acompañado de 4 acordes de teclado más adelante. Pronto te das cuenta de que el tema no necesita de mucha más instrumentación que estos dos elementos para funcionar, donde las voces entrelazadas de Syd y Steve hacen el resto del trabajo.

Puedes echar un vistazo a toda la deconstrucción en el siguiente vídeo:


La estructura del tema es la siguiente, la cual también acompaño de una imagen del proyecto donde se puede ver mi denominación de las diversas partes, y que pistas van apareciendo.

chords of roll Burbank funk
structure of roll Burbank funk

‍Drums‍

El tema comienza con un beat sampleado de un tema que fue publicado en 1978 por la banda disco-funk llamada Gad. Este beat aparece en el minuto 4:01. 

Este beat consta de 2 partes, la primera es utilizada en todos los versos del tema de The Internet, y la segunda, donde se aprecia que los bombos pasan a ser constantes, se utiliza en algunas partes del tema donde subirá la intensidad, que en mi proyecto he señalado con el marcador “More Drums” (imagen anterior).

Verse drums

Chorus drums

‍

‍Bass

El bajo es sin duda el gancho del tema. Dado que se trata de un bucle que se repite constantemente, llega a ser hipnotizante. 

Para procesar el sonido he tratado de recrear un sonido pesado en graves y medios con un tono algo matado, sin que destaque en agudos, de manera que cada nota suena suave y gorda sin un gran peso percusivo.

bass fx chain roll Burbank funk

Bass

‍

Synths

En esta categoría encontramos dos capas. Una de ellas es un piano eléctrico meloso y cálido que se funde perfectamente en la mezcla. Con el Stage-76 de Arturia, recreación de un Fender Rhodes, se puede conseguir una buena materia prima de pianos cálidos.

rhodes preset roll Burbank funk

Clean Rhodes

Partiendo de este sonido, lo siguiente es darle un poco de color con phaser e incluso wah-wah para conseguir ese efecto de “bombeante” que posee la original, dandole movimiento a cada acorde. Para ello he utilizado un rack de efectos del Guitar Rig 5, donde he metido algo de compresión para darle más empaque a cada acorde, pasado por una recreación del legendario phaser “Small Stone”, y por el wah-wah Cry Baby. He estado usando estos dos últimos pedales en shows en directo y la verdad es que merecen la pena.

wah-wah rhodes roll Burbank funk

Rhodes through Guitar Rig

Para controlar el wah-wah, he insertado una automatización hasta conseguir aproximadamente la abertura que suena en la canción original.

automation wah wah

Rhodes through Guitar Rig and wah-wah automation

La segunda capa de teclado aparece en las partes denominadas “More drums”. Se trata esta vez de un piano estándar que añade un poco más de brillo y percusividad a cada acorde en estas partes de mayor intensidad. He utilizado el Piano V de Arturia y los mismos efectos que el piano eléctrico comentado anteriormente.

piano roll Burbank funk

Piano

‍

‍Vocals

En esta canción se mezclan las voces de Steve Lacy y Syd, así que quise recrear las partes de Steve. Su voz tiene un audible efecto de delay en este tema, con una sola repetición de feedback. He conseguido recrear ese feeling de la canción original con la siguiente cadena de efectos.

fx chain vocals roll Burbank funk

Intro Vocals

En las partes que considero versos, aparecen unas voces en el fondo mezclándoselos con la main-vocal. He puesto un auto-pannning a estas voces para recrear ese movimiento de izquierda a derecha de la canción original. Puedes apreciar ese efecto si lo escuchas con un equipo estéreo:

Back-Vocals with stereo panning

Al final de la canción, eliminé el efecto delay a las voces para hacerlas más limpias y les apliqué un filtro, dándoles otro color.

vocal filter tabfilter

Outro Vocals with filter

‍

¡Y creo que eso es todo! Como puedes ver, no hay tantos elementos en esta pista, pero eso no impide que sea una canción realmente buena. Hubiera sido genial incluir la voz femenina de Syd para completar esta canción. Si hay alguien interesado, no dudes en ponerte en contacto conmigo.

No olvides que puedes escuchar todos los instrumentos descritos anteriormente en el video de youtube al comienzo de este artículo o haciendo clic aquí!

‍

David Alonso patreonthanks for reading!

If you liked it, or if you want to download the Ableton Projects with the
‍plugins used and all the tracks & midi files by one click, check out my Patreon page!

Become a patron
Ableton projecteffects pluginstracksPatreon

Latest Posts

Subscribe!

Sign up to the newsletter to be the first to hear about new articles and videos

Thank you! Your submission has been received!

Oops! Something went wrong. Please try disabling adblocker and using another browser like Chrome