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Animal Crossing - 5PM

Jan 2021

This time I wanted to explore new fields and surprise with a song from the popular Animal Crossing video game. Part of my interest in music stemmed from some extraordinary OST from movies or video game soundtracks, of which I have always been a fan. Although in the world of soundtracks their techniques and structures are quite different from what is normally used in the songs we listen to, you can always learn something from them. That is why I decided to do a remake from one song from the latest Animal Crossing title “New Horizons”, titled “5PM”. In the game, a different song is played for each of the 24 hours a day, so this particular song plays in the game every day at exactly 5:00 p.m.

Here is my remake:

Within the game, there is a character called K.K. Slider who gives concerts on Saturdays (some of them super good). He has gained a large community of fans, (I declare myself one of them!). There are even virtual live performances of this Animal Crossing character. Check it out if you're curious:

Within the game you can get vinyls of all the K.K. Slider songs, each one with a totally different music genre, including reggae, disco, soul, country, D&B, jazz, house, blues, bossa ... which is super instructive to explore the techniques of each style. You can collect up to 98 different songs, each one of a different music genre!

Even if you are not interested in the game at all, I would recommend to all musicians to take a look at the playlist. You learn very quickly what colors of chords, rhythms or resources characterize each music genre in a very refreshing way. Here I leave a link to the playlist.

The song that I have deconstructed has a very interesting piano chord progression that is explained below, a guitar with wah-wah adding that rhythmic touch to the song to compensate for the fact that the drums are quite straight, and a lead synth that adds melody throughout the song. And for those of you who haven't heard this song before, here is the original one.

MUSIC THEORY

Thanks to the effort of Rodrigo Arribas, I have added a music theory section to this remake, since this song has an interesting harmonic structure. Rodrigo has Jazz studies and currently teaches music. He has been a guitarist of "Melts" and now plays the keyboard in various bands. He is also writing music for film, theater and image.

The piece is written in an AABBA’ form. Sections A and B are in different keys (A major and B major, respectively), but their harmony is parallel. This means their chords —with someslight variations— represent the same tonal degrees. In other words, section B’s chords are A’s chords transposed one tone up. The melody, which is also parallel, strengthens this effect.

These chords are based in one of the main foundations of jazz harmony: the IIm7- V7 - Imaj7 sequence. Just like rock and pop music features the IV- V - I sequence in thousands of songs, the II-V-I is the principal progression found in swing, bebop and other jazz standards. In fact, the only difference between the two sequences is the first chord, but its soundis pretty similar: the third and the fifth of a IIm triad coincides with the root and the third of a V triad, respectively. That’s why both chords share a same function: they are subdominants.

Let's now take a closer look to the actual chords:

At first sight, is easy to observe that each section consists of two major chords distanced by a tone. Although it might look confusing, if we pay attention to the bass notes we will find out that what’s really going on is the II-V-I sequence with some subtle variations. This is what the chords look like if we take in consideration not only the piano part, but the electric bass part too:

The creativity of this piece doesn’t have to do with the actual sequence of chords, but the specific way it’s been played. This technique of keeping the same chord on the piano while changing the bass note results in a double effect: it smoothens the transition between each pair of chords and colors the sound of the usual II-V-I sequence (e.g.: the fifth grade isn’t strictly a V7, but a V7sus with a 9th and a 13th; the IIm7 is played with a 9th; the Imaj7 has no third, making its sound lighter…etc). In addition, the sequence ends with an F#13 (G#13 in section B), which works as the dominant of the second grade. This is known as a secondary dominant: an X7 chord that resolves in any grade of the key different from the I. In jazz music, when this chord is placed at the end of a tune it’s called “turnaround”. It’s a common way to connect fluently the ending of a piece with its beginning.

Finally, it’s worth pointing out another typical means to tie chords together: chromatism.There are several examples of this technique along the tune. For instance, an ascending chromatic A#m7 to get to Bm9 (section B-A’) and a descending chromatic Eb to land on Bm9 (section A’). But the most interesting example is the G13 that goes to F#13. This chord is not only chromatic, but given that it is a dominant, it’s considered a susbtitute secondary dominant. A substitute dominant is an X7 type of chord located three tones apart from the original dominant. In this example, G13 is three tones away from the “official” dominant that would resolve in F#13; C#13. These two chords are called substitutes because they have in common their most important notes —the 3rd and the 7th— and thus, they share the same harmonic function. In turn, the F#13 is another secondary dominant of Bm9. This progression of secondary dominants is known as “chain of dominants” or “cycle of fifths”, and it’s also a foundation of jazz harmony.

The structure of the whole song is represented here:


SYNTHS

The song is built with piano chords that sound throughout the song. It has a classic piano tone, percussive and heavy in mid frequencies. For this I have used the Piano V by Arturia until I found a preset with a similar timbre, in this case the "Japanese Small Room" preset. I have lowered the reverb it had and I have put a little boost in high-mid frequencies to give it more brightness.

You can listen to this piano below:

Piano

I have layered this main piano with another one using the Electric Piano that comes with the Ableton to add more weight in the bass and mid frequencies, which complements the previous one. Below you can listen to this one:

Layered Piano

Afterwards, we find a lead synth playing some melodies throughout the song. It has a distinctive sound that immediately made me think of the Juno 60 emulator, TAL-U-NO. The initial preset "Startup" that appears as soon as we open this VST already sounds quite similar to the sound we want to get. I have modified the freq and filter values a bit. When playing it, you have to play at certain times with the keyboard's pitch bending control to give it those little bending touches of the original song.

Lead 1

In the second verse, where the song changes its key to B Major, this lead changes its sound to another with a style more similar to a brass, with a slower attack. This change in sound adds some dynamics to the song. A similar sound can be achieved starting from a brass preset with the same TAL-U-NO.

Lead 2

There is another keyboard that appears in the chromatic steps when the song key changes. The sound of this instrument is not very clear when listening to the original song because of the wah-wah or phaser effect. I have decided to recreate it with an electric piano through Arturia's Stage V but it is likely that the same effect can be achieved with other types of more artificial sounds. I have taken a standard fender rhodes sound with the Stage V and run it through the Guitar Rig 5 amp emulator, plugging in a phaser pedal with a high enough rate to recreate that sound. The same effect could also be achieved using a wah-wah pedal and automating the opening.

You can then hear this sound without, and with the phaser. As you can see, the personality and presence of this sound is totally generated by the phaser effect.

Electric Piano without wah-wah

Electric Piano with wah-wah

Finally, there is a small organ that makes a flourish at the end of the first half of the song, before repeating the first verse again.

Organ


GUITAR

Throughout the song, you can hear a guitar plucking with some palm mute and clearly with a wah-wah. For this I have used the Guitar Rig 5 and I have put an auto-filter to act automatically when playing the notes and give that wah effect to the guitar. Again, all the personality that this guitar brings to the song comes from the wah-wah.

Guitar


DRUMS

The drums sound on this track is pretty standard, so a similar sound can be achieved in just a few steps. Just try a few basic Addictive Drums 2 presets to find a suitable one. In this case, the "Studio Pop - Sonor Rock" preset. It has not been necessary to put any effects or post-production, nor even edit the parameters within the Addictive, this preset already sounds practically like the original song, as you can listen to below:

Drums

BASS

The bass of the song does not have a very elaborate sound, with any type of bass it could be done, even with a VST emulator in case you do not have a physical bass. Equalizing it so that it has great bass frequencies (since it is the only element with bass where the subject is supported), without too much brightness, it is enough. For this he used the Waves JJP-Bass plugin which I recommend to round out low-bodied basses. You can listen to it below.

Bass

I hope you enjoyed it, don't forget to watch the remake video and subscribe! See you in the next article.

Esta vez he querido ampliar fronteras y sorprender con una canción de la saga del videojuego Animal Crossing. Una parte de mi interés en la música surgió de algunas bandas sonoras extraordinarias del cine o videojuegos, de los que siempre he sido un aficionado. Aunque en el mundo de las bandas sonoras sus técnicas y sus estructuras son bastantes diferentes a las que normalmente se usan en las canciones que escuchamos, siempre se puede aprender algo de ellas. Es por ello que he escogido una canción del último título de Animal Crossing “New Horizons”, titulada “5PM”. En el juego suena una canción diferente para cada una de las 24 horas del día, así que esta canción en concreto suena dentro del juego todos los días exactamente a las 17:00 de la tarde.

A continuación tienes mi remake:

Dentro del juego hay un personaje que se llama Totakeke que da conciertos los sábados y que tiene un montón de canciones (algunas de ellas super buenas), y la verdad es que se ha ganado una gran comunidad de fans, (yo me declaro uno de ellos!). Hasta hay actuaciones virtuales en directo de este personaje de Animal Crossing. Echale un vistazo aquí si tienes curiosidad: 

Dentro del juego puedes ir consiguiendo vinilos de todas las canciones de Totakeke (K.K. Slider en inglés), cada una con un genero totalmente distinto pasando por reggae, disco, soul, country, D&B, jazz, house, blues, bossa… lo cual es super instructivo para aprender nuevas cosas. Puedes coleccionar hasta 98 canciones distintas, cada una de un genero distinto!

Incluso si no te interesa nada el juego, recomendaría echar un ojo a la playlist de estas canciones a cualquier músico, ya que se aprende muy rápidamente que colores de acordes, ritmos o recursos caracterizan cada género de una forma muy refrescante. Aqui dejo enlace a la playlist.

La canción que he deconstruido se apoya sobre una progresión de acordes muy interesantes de piano que podréis ver a continuación, una guitarra con wah-wah agregando ese toque rítmico a la canción para compensar que la batería es bastante recta, y un sintetizador lead que va aportando melodía a lo largo del tema. Y para aquellos que no hayan escuchado esta canción antes, aquí dejo la original.

MUSIC THEORY

Gracias a la ayuda de Rodrigo Arribas, he añadido una sección de teoría musical a este remake, aprovechando que es una canción con una estructura armónica interesante. Rodrigo cuenta con estudios de Jazz y actualmente da clases de música. Ha sido guitarrista de los Melts y ahora toca el teclado en varios grupos. También se dedica a escribir música para cine, teatro e imagen.

La forma del tema es AABBA’. Las secciones A y B están en diferentes tonalidades y presentan una armonía paralela. Concretamente, la parte A está en La Mayor y la B en Si mayor, pero sus acordes (con alguna ligera variación) representan los mismos grados tonales. Es decir, son los mismos transportados un tono arriba. La melodía, que también está transportada, refuerza esta sonoridad.

Dichos acordes están basados en uno de los pilares fundamentales del jazz: la secuencia IIm7 - V7 - Imaj7. Al igual que en pop y rock la secuencia IV - V - I se encuentra en infinidad de canciones, el II-V-I es el principal recurso armónico de la mayor parte de standards de swing, bebop y otros géneros del jazz. De hecho, lo único que diferencia a las dos secuencias es el primer acorde, y suena prácticamente igual: la tercera y la quinta de un II coincide con la fundamental y la tercera de un V, respectivamente. Por ello ambos acordes comparten una misma función: son subdominantes.

Ahora veamos más en detalle los acordes elegidos:

A primera vista, podemos observar que el diseño armónico de cada sección consiste sencillamente en mantener el mismo acorde durante dos compases y luego cambiar a otro un tono arriba durante otros dos. A priori esto puede parecer confuso, pero si atendemos a las notas del bajo comprobaremos que lo que realmente está sonando es la secuencia II-V-I con ligeras variaciones. Al cifrar los acordes pensando en el piano y el bajo como una única unidad el resultado es esclarecedor:

La originalidad de estos acordes no reside tanto en la secuencia de grados como en la manera en la que se ha decidido tocarlos. Manteniendo un mismo acorde en el piano y variando el bajo, se ha conseguido un doble efecto: por un lado, suavizar la transición entre las parejas de acordes, y por otro, colorear la sonoridad de la secuencia II-V-I (e.g. el V no es estrictamente V7, sino V7sus con 9ª y 13ª; el IIm7 lleva además 9ª; el I, al no llevar 3ª, no es un Imaj7 completo, sino más ligero…etc). Además, se ha completado la secuencia con el acorde F#13 (G#13 en la B), que funciona como dominante del segundo grado. Esto es lo que se conoce como dominante secundaria: un acorde X7 que resuelve en un grado de la tonalidad diferente al I. En jazz, cuando este acorde se coloca al final del tema se denomina “turn around”. Es un recurso típico para enlazar el final de una parte con su inicio de forma fluida.

Por último, cabe destacar otro recurso habitual para enlazar acordes: el cromatismo. Podemos ver varios ejemplos de ello a lo largo del tema: un cromatismo ascendente desde el A#m7 para ir al Bm9, y uno descendente desde Eb para ir a Bm9. Pero el más interesante es el G13 que enlaza con F#13. Éste no es solamente un acorde cromático de paso, sino que al ser un acorde dominante se considera una dominante secundaria sustituta. Una dominante sustituta es aquella que se encuentra a tres tonos de distancia de la dominante original (en este caso, G13 se encuentra a tres tonos de la dominante original que enlazaría con F#13, C#7). Se les llama sustitutas porque al compartir sus notas más importantes, la 3ª y la 7ª, su función armónica es la misma. A su vez, el F#13 es otra dominante secundaria de Bm9. Esta sucesión de dominantes secundarias es lo que se conoce como “dominantes encadenadas” o “ciclo de dominantes”, y es otro de los pilares de la armonía jazzística.

La estructura de todo el tema por tanto es la siguiente:


SYNTHS

La cancion se construye sobre unos acordes de piano a negras que suenan durante todo el tema. Tiene un timbre a piano clásico, percusivo y con peso en medias frecuencias. Para ello he usado el Piano V de Arturia hasta dar con un preset con un timbre parecido, en este caso el preset Japanese Small Room. Le he bajado algo la reverberación que llevaba y le he metido un poco de boost en frecuencias high-mid para darle más brillo. 

A continuación puedes escuchar este piano:

Piano

Para complementar este sonido, he metido otra layer de piano usando el Electric Piano que trae el Ableton para añadir más peso en graves y medias frecuencias, lo que complementa al anterior. A continuación puedes escuchar este piano eléctrico por separado:

Layered Piano

Después, encontramos un sinte lead que despliega una serie de melodías a lo largo del tema. Tiene un timbre característico que en seguida me ha hecho pensar en el emulador del Juno 60, TAL-U-NO. Es curioso que el preset inicial “Startup” que aparece nada más abrir este VST ya suena bastante encaminado al sonido que queremos conseguir. He modificado un poco los valores de FREQ y el filter, aunque casi ni haría falta. A la hora de tocarlo hay que jugar en determinados momentos con el control del pitch del teclado para darle esos pequeños toques de bending de la canción original.

Lead 1

En el segundo verso, donde la canción sube su tonalidad a B (Si Mayor), este lead cambia su sonido a otro con un estilo más parecido a un brass, con un ataque mas lento. Este cambio de sonido le da algo de dinámica a ambas partes. Se puede conseguir un sonido parecido partiendo de algún preset de brass con el mismo TAL-U-NO.

Lead 2

Hay otro teclado mas que aparece esporádicamente en los pasos cromáticos cuando cambia la tonalidad. No esta muy claro el sonido de este instrumento al escuchar la cancion original, ya que el efecto wah-wah o phaser que tiene embarra el timbre primario. Yo he decidido recrearlo con un piano eléctrico a través del Stage V de Arturia pero es probable que se pueda llegar a conseguir el mismo efecto con otro tipo de sonidos mas artificiales. He cogido un sonido de fender rhodes standard con el Stage V y lo he pasado a través del emulador de amplificadores Guitar Rig 5, metiéndole un pedal de phaser con el rate bastante alto para recrear esa ondulación del sonido. También se podría el mismo efecto mediante un pedal de wah-wah automatizando la abertura. 

A continuación puedes escuchar este sonido sin el phaser y con él. Como podrás ver, la personalidad y protagonismo de este sonido la genera totalmente el phaser.

Electric Piano without wah-wah

Electric Piano with wah-wah

Finalmente hay un pequeño organo que hace una floritura en la salida de la primera mitad del tema, antes de volver a repetir el primer verso.

Organ


GUITAR

Prácticamente durante toda la canción se escucha una guitarra haciendo un punteo con algo de palm mute y claramente con un wah-wah. Para ello he utilizado el Guitar Rig 5 y le he metido un auto-filter para actuar de forma automática al tocar las notas y darle ese efecto wah a la guitarra. De nuevo, toda la personalidad que aporta al tema esta guitarra proviene del wah-wah.

Guitar


DRUMS

El sonido de la batería de este tema es bastante standard, con lo cual se puede llegar a un sonido similar en pocos pasos. Basta con probar algunos presets básicos del Addictive Drums 2 para encontrar alguno adecuado. En este caso el preset Studio Pop - Sonor Rock. No ha sido necesario meter ningún tipo de efecto o postproducción más, ni siquiera editar los parámetros dentro del Addictive, este preset ya suena prácticamente como la canción original, como puedes escuchar a continuación:

Drums

BASS

El bajo del tema no tiene un sonido muy rebuscado, con cualquier tipo de bajo podría hacerse, incluso con algún emulador VST en caso de que no cuentes con un bajo físico. Ecualizándolo para que tenga peso en graves (ya que es el único elemento con graves donde se apoya el tema), sin demasiado brillo, es suficiente. Para ello he usado el plugin de Waves JJP-Bass que recomiendo para redondear bajos con poco cuerpo. A continuación puedes escucharlo.

Bass

Espero que lo hayas disfrutado, no olvides ver el video remake y suscribirte! Nos vemos en el próximo artículo.


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