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Tame Impala - The Less I Know The Better

Oct 2022
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Tame Impala leaded the new wave of neo-psychedelic that began in 2007. It began as a home recording project by singer Kevin Parker, who has always composed all of the band's music, and is currently a producer on other projects. Tame Impala escalated rapidly with the first albums 'Innerspeaker' and 'Lonerism', which easily recall some 60's and 70's psych rock records. One of the biggest referents of Tame Impala was the Swedish group Dungen, whose emergence took place only a couple of years before Tame Impala started their activity.

tame-impala-live

Personally, Tame Impala were also one of my biggest references when I started composing music, fully immersing myself in the long psych instrumentals full of guitars and synths, with vocals full of reverb and delays. It is one of those groups that arouses the curiosity of many musicians to investigate the gear they use and their rack of effects; reverbs, delays, chorus, phasers, flangers, fuzz... Tame Impala make an unparalleled display of sounds. Being one of my biggest influences, I wanted to go back to my roots and write this article.

Tame Impala's evolution from psych-rock to more electronic music is evident from their third album 'Currents'. And from this album, I wanted to deconstruct the song 'The Less I Know The Better', probably one of his best known. This song perfectly represents this evolution towards electronic music with a rigid and powerful kick-snare rhythmic base typical of this style, but without losing its psych roots, with an incredible distorted bass, and perfectly fused with ethereal voices and synths.

Listen to my full remake below!

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The structure and chords of the song are as follows, with a tempo of 117 BPM:

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SYNTHS

The variety of sounds and synths in Tame Impala is undoubtedly one of the more interesting things.

It should be noted that the song begins filtered in bass and treble as follows, and this filter is removed just when the guitars enter after the first beat.

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In this first part, you can hear this pad, which I have recreated with the TAL-U-NO and which is repeated throughout all the verses, listen to it below.

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TAL-U-NO Pad

A little later, an electric piano with phaser appears, one of the most used effects by Tame Impala that gives that wave sensation to the sound. I have recreated it with Arturia's DX7. Listen to this phased and non-phased sound below to see the difference.

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DX7 Electric Piano without phaser

DX7 Electric Piano with phaser

To reinforce this sound with a similar one in the choruses, I have added a rhodes style piano with the following configuration. Listen to it solo and along with the previous piano!

stage-rhodes-tame-impala-the-less-i-know-the-better.png

Stage-73 Rhodes

‍Stage-73 Rhodes and DX7

On the second chorus, I've added one more pad to fill in some background frequencies, with a slow attack. I have recreated it with Arturia's CZ with the following parameters.

cz-tame-impala-the-less-i-know-the-better

CZ Pad

In the second verse and in the second chorus, there is also an additional synthesizer with strings sound, which I have recreated with Solina VST from Arturia and automating the volume in the second verse, since in the original song it disappears and reappears sometimes  Take a listen below.

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Solina Strings 1

Finally, in the outro two more sounds appear playing melodies instead of chords. The first of them is another strings type sound that I have recreated again with the Solina with the following configuration.

glockenspiel-tame-impala-the-less-i-know-the-better

Solina Strings 2

The second one is a bell sound that I have recreated with Ableton's glockenspiel with the following parameters. Hear it here.

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Ableton Glockenspiel Bell Sound

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BASS

The bass of the song is definitely the protagonist. Therefore, getting a similar sound has been the most important piece of the puzzle. To achieve this, I have used the following chain of effects, going through Waves EKramer Bass and CLA Bass preamps that offer compression, gain and EQ. Then the Waves OneKnob Driver to give it a little more gain and distortion, very easy to use. Finally, the Soundtoys Decapitator abusing the drive to finish distorting and give that broken touch to the sound. Remember that at the beginning of the song, there is a high and low filter in the general mix that disappears when the guitar enters.

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Listen to the solo bass below without the effects chain and with effects to notice the big difference.

Tame Impala Bass sound without effects

Tame Impala Bass sound with effects

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GUITAR

The guitars that appear are basically two. The first one is a very characteristic melody that appears on several occasions. I used a clean guitar sound with Guitar Rig 5 and applied a bit of reverb. Hear it here.

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Guitar 1

The other guitar is even cleaner, without effects, which makes a series of barely noticeable chords in the background, providing some rhythm. Hear it here.

Guitar 2

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DRUMS

The drums is another important pillar of the song that gives that electronic touch by following the straight pattern of kick-snare with hardly any variations. To recreate it I used Addictive Drums 2 with the following sound settings. However, I later realized that the kick drums offered by this software weren't big enough, so I used a kick drum sample on another track instead of the kick drum in Addictive Drums. Giving them a bit of compression and EQ, I finally got this result. Take a listen below.

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Drums sound

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VOCALS

The timbre of Kevin Parker's voice is quite high-pitched, without much presence in the middle, and can remind us of the Beatles. His voices are always full of echoes and reverbs with that psych touch. To recreate them, I have used the same chain of effects that I always use and that you will be able to consult in any of my other recent articles. But the important thing, in addition to this, has been to create 3 signal sends to 3 different delays or reverbs, which provide that ethereal sound to the voice. The sends consist of the Waves RVerb, H-Delay, and TrueVerb, with the following settings. In this way a dense sound is achieved that surrounds the entire stereo. Listen to the solo vocals below.

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Vocals with effects

That was all! I've been wanting to do an article about one of my greatest references for a long time, I hope you liked it.

Remember that you can download all the synthesizer presets that I describe in this article (there are quite a few!) and all the tracks separately on my Patreon.

Thank you very much for reading and supporting me, don't forget to subscribe to my youtube channel and ask me anything you want, see you in the next one!

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Tame Impala han encabezado la nueva ola de neo-psicodelia que se empezó a generar en 2007. Empezó como un proyecto de grabación casero del cantante Kevin Parker, quien siempre ha compuesto toda la música del grupo, y actualmente es productor en otros proyectos. Su proyección escaló rápidamente con los primeros álbumes ‘Innerspeaker’ y ‘Lonerism’, que fácilmente recuerdan a algunos discos psych rock de los años 60’ y 70’. Uno de los mayores referentes de Tame Impala fue el grupo sueco Dungen, cuyo surgimiento se produjo solamente un par de años antes de que Tame Impala empezaran su actividad.

tame-impala-live

Personalmente, Tame Impala también fueron uno de mis mayores referentes cuando empecé a componer música, sumergiéndome de lleno en los largos instrumentales psych llenos de guitarras y sintetizadores y con una voz llena de reverb y delays. Es de esos grupos que despiertan la curiosidad en muchos músicos a investigar sobre el equipamiento que utilizan y su rack de efectos; reverbs, delays, chorus, phasers, flangers, fuzz… Tame Impala hacen un despliegue de sonidos sin parangón. Siendo una de mis mayores influencias, tenía ganas de volver a mis raíces y escribir este artículo.

La evolución de Tame Impala del psych-rock a música más electrónica se hace evidente a partir de su tercer disco ‘Currents’. Y es de este disco del cual he querido deconstruir la canción ‘The Less I Know The Better’, probablemente una de sus más conocidas. Esta canción representa perfectamente esta evolución hacia lo electrónico con una base rítmica bombo-caja rígida y potente propia de este estilo, pero sin perder sus raíces psych, con un bajo distorsionado increíble, y perfectamente fusionada con unas voces y sintetizadores etéreos.

Escucha mi remake completo a continuación!

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La estructura y acordes de la canción son los siguientes, con un tempo de 117 BPM:

chords-tame-impala-the-less-i-know-the-better

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SYNTHS

La variedad de sonidos y recursos de sintetizadores en Tame Impala es sin duda uno de sus mayores puntos de interés.

Cabe destacar que la canción empieza filtrada en graves y agudos de la siguiente manera, y se elimina este filtro justo cuando entran las guitarras después del primer compás.

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En esta parte, suena el siguiente pad, que he recreado con el TAL-U-NO y que se repite a lo largo de todos los versos, escúchalo a continuación.

TAL-U-NO Pad

Un poco más tarde, aparece un piano eléctrico con phaser, uno de los efectos más utilizados por Tame Impala que da esa sensación de ola a los sonidos. Lo he recreado con el DX7 de Arturia. Escucha este sonido con phaser y sin phaser a continuación para apreciar la diferencia.

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DX7 Electric Piano without phaser

DX7 Electric Piano with phaser

Para reforzar este sonido con otro similar en los estribillos, he añadido un piano estilo rhodes con la siguiente configuración. Escúchalo en solitario y junto al piano anterior!

stage-rhodes-tame-impala-the-less-i-know-the-better.png

Stage-73 Rhodes

Stage-73 Rhodes and DX7

En el segundo estribillo, he añadido un pad más para rellenar algunas frecuencias de fondo, con un ataque lento. Lo he recreado con el CZ de Arturia con los siguientes parámetros.

cz-tame-impala-the-less-i-know-the-better

CZ Pad

En el segundo verso y en el segundo estribillo, también aparece un sintetizador adicional con sonido de strings, que he recreado con el Solina de Arturia y automatizando el volumen en el segundo verso, ya que en la canción original desaparece y vuelve a aparecer en ocasiones. Escúchalo a continuación.

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Solina Strings 1

Finalmente, en el outro aparecen dos sonidos más tocando melodías en lugar de acordes. El primero de ellos es otro sonido tipo strings que he recreado de nuevo con el Solina con la siguiente configuración.

glockenspiel-tame-impala-the-less-i-know-the-better

Solina Strings 2

El segundo de ellos es un sonido de campana que he recreado con el glockenspiel de Ableton con los siguientes parámetros. Escúchalo aquí.

glockenspiel-bell-tame-impala

Ableton Glockenspiel Bell Sound

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BASS

El bajo de la canción es sin duda el protagonista desde el primer segundo. Por lo tanto, conseguir un sonido similar ha sido la pieza más importante del puzzle. Para conseguirlo, he usado la siguiente cadena de efectos, pasando por los previos EKramer Bass y CLA Bass de Waves que ofrecen compresión, gain y EQ. Después, el OneKnob Driver de Waves para darle un poco más de gain y distorsión, muy sencillo de utilizar. Finalmente, el Decapitator de Soundtoys abusando del drive para terminar de distorsionar y darle ese toque roto al sonido. Recuerda que al inicio de la canción, hay un filtro de agudos y graves en el mix general que desaparece al entrar la guitarra.

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Escucha el bajo en solitario a continuación sin la cadena de efectos y con ella para notar la gran diferencia.

Tame Impala Bass sound without effects

Tame Impala Bass sound with effects

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GUITAR

Las guitarras que aparecen son básicamente dos. La primera de ellas es un punteo muy característico que aparece en varias ocasiones. He utilizado un sonido limpio de guitarra con el Guitar Rig 5 y aplicado un poco de reverb. Escúchalo aquí.

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Guitar 1

La otra guitarra es aún más cruda, sin efectos, que hace una serie de acordes apenas apreciables de fondo, aportando algo de rítmica. Escúchalo aquí.

Guitar 2

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DRUMS

La batería es otro pilar importante de la canción que da ese punto electrónico al seguir el patrón recto de bombo-caja sin apenas variaciones. Para recrearlo utilicé el Addictive Drums 2 con la siguiente configuración de sonidos. Sin embargo, después me di cuenta de que los bombos que me ofrecía este software no eran lo suficiente voluminosos, así que utilicé un sample de bombo en otra pista sustituyendo al bombo del Addictive Drums. Dándoles un poco de compresión y EQ, finalmente quedó este resultado. Escúchalo abajo.

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Drums sound

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VOCALS

El timbre de voz de Kevin Parker es bastante agudo, sin mucha presencia en medios, y puede recordar a los Beatles. Sus voces siempre están llenas de ecos y reverbs con ese toque psych. Para recrearlas, he utilizado la misma cadena de efectos que utilizo siempre y que podrás consultar en cualquier otro de mis últimos artículos. Pero lo importante, además de esto, ha sido crear 3 envíos de señal a 3 delays o reverbs distintos, que aportan ese sonido etéreo a la voz. Los envíos consisten en el RVerb, H-Delay y TrueVerb de Waves, con las siguientes configuraciones. De esta manera se consigue un sonido denso que envuelve todo el estéreo. Escucha las voces en solitario a continuación.

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Vocals with effects

Esto ha sido todo! Llevaba tiempo queriendo hacer un artículo sobre uno de mis mayores referentes, espero que te haya gustado.

Recuerda que puedes descargar todos los presets de sintetizadores que describo en este artículo (son bastantes!) y todas las pistas por separado en mi Patreon.

Muchas gracias por leerme y apoyarme, no olvides suscribirte en mi canal de youtube y contarme que te parece el vídeo, nos vemos en el próximo!

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David Alonso patreonthanks for reading!

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