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Badbadnotgood - Speaking Gently

Sep 2021

Badbadnotgood is that group with which you feel the closeness of 4 friends who enjoy jamming and who transmit that humility and sincerity in their songs. The band is made up of Matthew Tavares, Alexander Sowinski and Chester Hansen. They met in 2010 through the jazz program at Humber College in Toronto.

As a trio, they uploaded to Youtube a shaky black and white clip of them playing jazz covers of Odd Future songs. Things turned out well, and they caught the attention of Tyler, the Creator, who became his first big support, sharing his "Odd Future Sessions" on social media. Then they added a fourth, multi-instrumentalist member Leland Whitty, who has been a backing member of the band for years, playing guitar and saxophone.

With their album IV, they managed to bring in Sam Herring, Kaytranada, Colin Stetson, Mick Jenkins and Toronto R&B singer Charlotte Day Wilson of Future Islands. It is in this album where you discover the more flexible and relaxed side of BBNG, full of different passages, under a backdrop of jazz fusion.

badbadnotgood band

I wanted to deconstruct one of the better songs on this album in my opinion: 'Speaking Gently'. An instrumental song where the drummer unfolds his full potential with that sloopy touch in the multitude of fills, a hypnotic bass, and some keyboard melodies with a very characteristic sound.

Listen to my remake below and discover step by step how I have managed to redo each sound continuing reading in this article.

MUSIC THEORY

But before we get fully into production, let's briefly analyze the harmony of this song. Thanks to Rodrigo Arribas for helping me to write this section.

The feeling that the song gives is of being in 2 different keys when it goes from verse to chorus. See all the chords used below.

chords speaking gently badbadnotgood

The first area would be in G minor, where it begins by playing the typical V and I degree minor, although it misleads that the bass is in A in the first chord.

The second area would be in Dorian B flat, in the first place because the first Bbm7 chord sounds conclusive so it would be taken as the first degree. And secondly, it is known to be Doric and not minor because the second chord is played as a Cm7. If the key was Bb minor and not Doric, the second chord should be played as diminished (Cdim) instead of the Cm7 that sounds in the song.

Then, a chain of chords appears in the break that do not fit in any tonal area and that break the theme before linking to the next part.

Finally, a very typical descending bass cliche appears in the bridge used in many famous songs, whose progression ends at the V degree with a transition from Vsus to V, that maintains the tension before resolving in the first grade once it goes back to the chorus. The F# chord is the substitute dominant of the V grade

Finally, a very typical descending cliché appears in bridge, used in many famous songs. This cliche plays with the seventh; the chord begins as a minor triad Bbm, then Bbmmaj7, then Bbm7 and ends in Bbm6. This progression passes through the substitute dominant subV/V and ends in the V degree with a transition from Vsus to V that maintains the tension before resolving in the I degree once it passes back to the chorus. Below you can visualize and listen to this fragment, where you can see how the seventh note descends by semitones and the tension at the end before resolving into the chorus.

Bridge - Piano progression


SYNTHS

The theme is characterized by the sound of the synthesizer with which it opens the song and which will accompany us until the end, with melodies that enhance the mysterious and melancholic color of all the minor chords of this song.

To rebuild this keyboard I have used three different synthesizer layers, similar to each other but with small differences that make them complement each other. For all of them I have used the VST TAL-U-NO, emulation of the classic Juno 60.

For the first sound I have started from the preset “41 Violine” which usually comes by default. I have changed the following parameters until obtaining a sound of keys with good attack and presence in high freqs. This is just the first step, listen to the raw sound below.

keys 1 tal-u-no badbadnotgood

Keys 1 Sound with no effects

You probably think that it looks nothing alike for now. You're right. So we are going to add a powerful reverb to it. The same reverb included in Ableton will do. We set the size to a high value to simulate a wide hall or plate, and we increased the decay time to give it more release. Additionally, I have added the RC-20 Retro Color to give it a more analog and warm touch, and not look so much like a digital VST. Listen to the result below, do you notice the change from the previous audio?

effects keys 1 tal-u-no badbadnotgood
retro color rc-20 badbadnotgood

Keys 1 Sound with effects

The second layer that I have added is similar to the previous one but with more presence in the middle frequencies, giving more body to the whole. You can see the changes in the TAL-U-NO parameters from the previous one below. The reverb has a bit more decay time and the RC-20 Retro Color stays the same.

keys 2 tal-u-no badbadnotgood

Keys 2 Sound

The third sound is also part of the previous ones and is intended to give a touch more clarity and definition, so in this case I have eliminated the reverb. Listen to it below.

keys 3 tal-u-no badbadnotgood

Keys 3 Sound

Finally, listen to the 3 layers of keyboards at once, the first two panned to the right and the last to the left of the stereo to give more breadth to the whole.

All Keys Sound

Later, a sound appears that I identify as a wind instrument. To recreate it, I have used Arturia's Mellotron, a recreation of one of the first electric keyboards, which can be considered as the direct antecedent of the sampler, as it uses pre-recorded loops on tape to create sounds.

With the following parameters and a delay I have managed to capture the essence of this sound. Listen to it here.

mellotron badbadnotgood

Mellotron Sound

Arriving at the bridge of the song, where the chords descend chromatically, we find a piano sound that accompanies making the chords. This is a conventional piano sound without much mystery. I have used the Arturia Piano V for this. Listen to it below in conjunction with the other synth.

piano arturia badbadnotgood

Piano Sound

Remember that you can download all these presets from my patreon, in addition to supporting my work.


DRUMS

Drums have undoubtedly been the most complicated (and tedious) to recreate given its complexity and heterogeneity between parts. BBNG's drummer is extraordinary and he doesn't stop making variations and different fills in each part, in addition to playing with a lot of swing. It has been a surgeon's job to recreate each of the hits in midi, with their different intensity, and above all and the biggest nightmare for working in midi: this song lacks a specific tempo. Therefore I have had to draw each shot without the help of a marked tempo, with its ups and downs.

midi drums 1

It is important to note that giving each shot a different intensity will make everything sound more human, in addition to each shot not being tight to the grid. The fills have that sloopy touch, like stumbling, that makes them special.

midi drums 2 badbadnotgood

As a drum sound I have used the VST Addictive Drums 2, with the “Modern Jazz Bundle - LA Jazz Roomy” preset. Just by reading that name I knew I would fit in with Badbadnotgood.

addictive drums 2 badbadnotgood

Then I added the Goodhertz Vulf Compressor to compress the whole kit and give it power. I also usually add the RC-20 Retro Color to drums for the touch of applying the “wobble” setting, which slightly changes the pitch of the hits and makes it sound less robotic or digital.

vulf compressor badbadnotgood
rc retro color badbadnotgood

Listen to the solo drums below.

Drums Sound

BASS

The bass is the instrument that I enjoy playing the most, and in this particular song it's really fun to play. The bass of the original song has that mute and percussive touch that hits a lot with the höfner bass that I have used, making palm-mute to enhance this effect.

To outline the sound I have passed it through an effects chain that I usually use, composed of various compressors and the Waves Rbass and some EQ that I usually define for each song.

bass chain effects badbadnotgood
waves plugins chain effects badbadnotgood

Listen to it below.

Bass Sound

I hope you enjoyed! Do not forget to subscribe to my youtube channel and comment your feedback.

Also, you can download all the sounds and presets that I have used in this song through my Patreon, in addition to supporting my work.

See you in the next one!

Badbadnotgood es ese grupo con el que sientes la cercania de 4 amigos que lo pasan bien jameando en su local de ensayo y que trasmiten esa humildad y sinceridad en sus temas. La banda la componen Matthew Tavares, Alexander Sowinski y Chester Hansen. Ellos se conocieron en 2010 a través del programa de jazz del Humber College en Toronto.

Como trío, subieron a YouTube un clip tembloroso en blanco y negro de ellos tocando versiones de jazz de canciones de Odd Future. Las cosas salieron bien, y llamaron la atención de Tyler, the Creator, quien se convirtió en su primer gran apoyo, compartiendo sus "Odd Future Sessions" en las redes sociales. Después agregaron un cuarto miembro, el multi-instrumentista Leland Whitty, que ha sido acompañante de la banda durante años, tocando la guitarra y el saxofón.

Con su album denominado IV, lograron incorporar a Sam Herring, Kaytranada, Colin Stetson, Mick Jenkins y la cantante de R&B de Toronto, Charlotte Day Wilson, de Future Islands. Es en este album donde descubres el lado más flexible y relajado de BBNG, lleno de diferentes pasajes y bajo un telón de jazz fusión.

badbadnotgood band

He querido deconstruir uno de los temas insignia de este disco para mi: 'Speaking Gently'. Una canción instrumental donde el batería despliega todo su potencial con ese toque sloopy en la multitud de fills, un bajo hipnótico, y unas melodías de teclado con un sonido muy característico.

Escucha mi remake a continuación y descubre paso a paso como he conseguido rehacer cada sonido continuando la lectura en este articulo.

MUSIC THEORY

Pero antes de meternos de lleno en la producción, vamos a analizar brevemente la armonía de esta canción. Gracias a Rodrigo Arribas por ayudarme a desarrollar esta sección.

La sensación que da la canción es de estar en 2 tonalidades distintas cuando pasa de verso a estribillo. A continuación puedes ver todos los acordes utilizados en esta canción.

chords speaking gently badbadnotgood

La primera área sería en Sol menor, donde empieza tocando el típico V y I grado menores, aunque despista que el bajo se encuentre en La en el primer acorde.

La segunda área sería en Si bemol dórico, en primer lugar porque el primer acorde Bbm7 suena conclusivo por lo que se tomaría como el primer grado. Y en segundo lugar, se sabe que es dórico y no menor porque el segundo acorde esta tocado como un Cm7. Si la tonalidad fuera Sib menor y no dórico, el segundo acorde debería tocarse como disminuido (Cdim) en lugar del Cm7 que suena en la cancón.

Después, aparece una cadena de acordes en el break que no encajan en ningún marco tonal y que rompen el tema antes de enlazar con la siguiente parte.

Finalmente, en el bridge aparece un cliché muy típico descendente usado en infinidad de canciones. Este cliché es un juego con la séptima; el acorde empieza como una triada menor Bbm, luego Bbmmaj7, después Bbm7 y termina en Bbm6. Esta progresión pasa por la dominante sustituta subV/V y termina en el V grado con una transición de Vsus a V que mantiene la tensión antes de resolver en el I grado una vez pasa de nuevo al estribillo. A continuación puedes visualizar y escuchar este fragmento, donde se aprecia como la séptima nota desciende por semitonos y termina con esa tensión antes de resolver en el estribillo.

Bridge - Piano progression


SYNTHS

El tema se caracteriza por el sonido del sintetizador con el que abre la cancion y que nos acompañará hasta el final, con unas melodias que potencian el color misterioso y melancólico de todos los acordes menores que abundan en esta canción.

Para reconstuir este teclado he usado tres sonidos de sintetizador diferentes, parecidos entre sí pero con pequeñas diferencias que hacen que se complementen. Para todos ellos he utilizado el VST TAL-U-NO, emulación del clásico Juno 60.

Para el primer sonido he partido del preset “41 Violine” que suele venir por defecto y he cambiado los siguientes parámetros hasta obtener un sonido de keys con buen ataque y presencia en agudos. Este es tan solo el primer paso, escucha el sonido en crudo a continuación:

keys 1 tal-u-no badbadnotgood

Keys 1 Sound with no effects

Seguramente pienses que no se parece en nada por ahora. Tienes razón. Por ello vamos a añadirle una reverb potente. La misma reverb que incluye Ableton servirá. Ajustamos el size a un valor alto para simular un hall o plate amplio, y subimos el decay time para darle más cola. Adicionalmente, le he añadido el RC-20 Retro Color para darle un toque más analógico y cálido, y que no parezca tanto un VST digital. Escucha el resultado a continuación, ¿notas el cambio con respecto al audio anterior?

effects keys 1 tal-u-no badbadnotgood
retro color rc-20 badbadnotgood

Keys 1 Sound with effects

La segunda capa que he añadido es similar a la anterior pero con más presencia en frecuencias medias, dando cuerpo al conjunto. Puedes ver los cambios en los parámetros  del TAL-U-NO con respecto al anterior a continuación. La reverb tiene algo más de decay time y el RC-20 Retro Color se mantiene igual.

keys 2 tal-u-no badbadnotgood

Keys 2 Sound

El tercer sonido también parte de los anteriores y tiene como intención dar un toque más de claridad y definición, así que en este caso he eliminado la reverb. Escúchalo en solitario a continuación.

keys 3 tal-u-no badbadnotgood

Keys 3 Sound

Finalmente, escucha las 3 capas de teclados a la vez, las dos primeras paneadas a la derecha y la última a la izquierda del estéreo para dar más amplitud al conjunto.

All Keys Sound

Más adelante, aparece un sonido que identifico como instrumento de viento. Para recrearlo, he usado el Mellotron de Arturia, una recreación de uno de los primeros teclados eléctricos, que puede considerarse como el antecedente directo del sampler, pues utiliza loops pre-grabados en cinta para crear sonidos.

Con los siguientes parámetros y un delay he conseguido captar la esencia de este sonido. Escúchalo aquí.

mellotron badbadnotgood

Mellotron Sound

Llegando al bridge de la canción, donde los acordes descienden cromáticamente, encontramos un sonido de piano que acompaña haciendo los acordes. Se trata de un sonido de piano convencional sin mucho misterio. He usado el Piano V de Arturia para ello. Escúchalo a continuación en conjunto con el otro sintetizador.

piano arturia badbadnotgood

Piano Sound

Recuerda que puedes descargate todos estos presets desde mi patreon, además de apoyar mi trabajo.


DRUMS

La batería ha sido sin duda alguna lo más complicado (y tedioso) de recrear dada su complejidad y heterogeneidad entre partes. El batería de BBNG es buenísimo y no para de hacer variaciones y fills distintos en cada parte, además de tocar con mucho swing.
Ha sido un trabajo de cirujano recrear en midi cada uno de los golpes, con su distinta intensidad, y sobre todo y la mayor pesadilla para trabajar en midi: este tema carece de un tempo concreto. Por tanto he tenido que dibujar cada golpe sin la ayuda de un tempo marcado, con sus altibajos.

midi drums 1

Es importante destacar que dotar de diferente intensidad a cada golpe hará que todo suene más humano, además de que cada golpe no esté ceñido a la rejilla. Los fills tienen ese toque sloopy, como trastabillado, que los hacen especiales.

midi drums 2 badbadnotgood

Como sonido de batería he utilizado el VST Addictive Drums 2, con el preset “Modern Jazz Bundle - LA Jazz Roomy”. Solo con leer ese nombre supe que encajaría con Badbadnotgood.

addictive drums 2 badbadnotgood

Después he añadido el Vulf Compressor de Goodhertz para comprimir todo el kit y darle potencia. También suelo añadir el RC-20 Retro Color a las baterías por el efecto que le da aplicar el “wobble”, que cambia ligeramente el pitch de los golpes y hace que suene menos robótico o digital.

vulf compressor badbadnotgood
rc retro color badbadnotgood

Escucha la batería en solitario a continuación:

Drums Sound

BASS

El bajo es el instrumento que más disfruto de tocar, y en este tema en especial da mucho juego. El bajo de la canción original tiene ese toque mudo y percusivo que le pega bastante al bajo höfner que he usado, haciendo palm-mute para realzar este efecto.

Para perfilar el sonido lo he pasado por una cadena de efectos que suelo utilizar, compuesta por varios compresores y el Rbass de Waves y alguna EQ que suelo perfilar para cada canción.

bass chain effects badbadnotgood
waves plugins chain effects badbadnotgood

Escúchalo a continuación.

Bass Sound

Espero que lo hayas disfrutado! No olvides suscribirte a mi canal de youtube y comentar que te ha parecido.

Además, puedes descargar todos los sonidos y presets que he utilizado en este tema a través de mi Patreon, además de apoyar mi trabajo.

Nos vemos en el siguiente!


David Alonso patreonthanks for reading!

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